Leçons de féminisme et de burnout avec Tanaïs, la fondatrice de Hi Wildflower

En tant qu’écrivain, je suis toujours curieux de savoir ce qui motive les autres écrivains – en particulier ceux qui ont écrit pour des publications que j’admire et qui ont réussi à écrire un livre. L’interview de Tanaïs a été encore plus importante car elle non seulement écrit, mais dirige également une petite entreprise: Hi Wildflower. De nombreux créatifs comme Tanaïs ont plus d’un intérêt, mais ont du mal à comprendre comment faire le saut dans d’autres avenues créatives (parlant pour moi ici) qui sont hors de leur zone de confort. Ici, je discute avec l’auteur et l’entrepreneur du blocage de l’écrivain, de l’épuisement professionnel, du féminisme et des raisons pour lesquelles la journalisation fait partie de son processus créatif.

Nom: Tanaïs, une valise de mon nom de naissance Tanwi Nandini Islam
Âge: 36
Emplacement: Brooklyn, NY
Titre actuel / Société: Fondateur, Hi Wildflower & Auteur de Lignes lumineuses (Pingouin 2015)
Éducation: BA Women’s Studies, Vassar; MFA Fiction Brooklyn College

Table des matières

Quel a été votre premier emploi et comment l’avez-vous décroché?

J’ai travaillé comme organisateur communautaire et directeur de théâtre pour les jeunes à Make the Road NY, une organisation communautaire à but non lucratif basée à New York. J’ai trouvé ce travail sur Craigslist quand c’était encore possible! Je savais que je voulais travailler avec des jeunes et monter des pièces de théâtre et des spectacles de rue traitant de questions de justice sociale comme l’incarcération, les agressions sexuelles, la politique d’immigration et la détention. C’était inspirant et ils ont tellement innové de leur vie – je suis toujours en contact avec beaucoup de ces jeunes, qui sont devenus des adultes aujourd’hui.



Source: @hiwildflower

Parlez-nous un peu de la façon dont vous saviez que vous aviez le don (je pense que c’est un cadeau) de s’asseoir et de mettre vos pensées sur papier, eh bien, un écran d’ordinateur de nos jours?

J’écris depuis l’âge de sept ans – le travail de narration et d’imagination a été une énorme partie de mon développement. Comme tant de jeunes qui n’ont jamais vraiment l’impression de s’intégrer, les livres étaient mon refuge. Je n’ai pas grandi avec beaucoup d’argent, donc mon père nous emmenait avec ma sœur pour de longues excursions à la bibliothèque publique, et je partais toujours avec une pile. La lecture est l’endroit où le premier amour d’un écrivain pour la langue commence et, au moment où j’ai obtenu mon diplôme universitaire, je savais que je voulais écrire des romans dans ma vie.

Avant d’écrire votre premier roman, Bright Lines, vous avez écrit pour des publications comme Elle, Vice, New York Magazine et The Feminist Wire. Comment saviez-vous que vous étiez prêt à écrire votre premier roman?

Je savais que j’étais prêt quand je vivais en Inde, en 2006-2007. Je logeais dans un hôtel à Srinagar, au Cachemire, un très bel endroit mais dans une frontière très difficile entre l’Inde et le Pakistan. C’était le Ramadan, tout était fermé au coucher du soleil, et j’étais en retard pour écrire. Cette nuit-là, je dois avoir écrit 20 pages dans un sort, et quand j’ai fini, la semaine suivante, j’ai postulé pour des programmes de MFA – sachant que cela m’aiderait à me développer en tant qu’écrivain et membre d’une communauté littéraire.

Comme tant de jeunes qui n’ont jamais vraiment l’impression de s’intégrer, les livres étaient mon refuge.





Source: @hiwildflower

À quoi ressemblait le processus? Y a-t-il eu de longues heures? Avez-vous obtenu le bloc de l’auteur?

Après mon MFA, j’ai dû dé-MFA mon écriture. J’ai dû désapprendre la critique de mes camarades de classe pour ciseler ma propre voix parmi les centaines de pages que j’avais écrites. Une grande partie de l’écriture est en cours de révision et j’ai cessé de penser au bloc de l’écrivain comme au bloc de l’écrivain. Quand je coule, je vole à travers l’écriture. Un bloc signifie que j’ai besoin d’observer le monde, de me taire, d’écrire dans mon journal et de vivre la vie.

Une fois votre livre terminé, comment avez-vous trouvé le bon éditeur? J’imagine que mettre votre travail au monde avec la possibilité d’un rejet pourrait être difficile.

Mon roman a été vendu au seul éditeur qui le voulait, selon mon agent de l’époque, et je suis très reconnaissant à l’éditeur qui a vu ce que j’essayais d’écrire. En 2013, lorsque j’ai vendu le livre (il a fallu encore deux ans pour le publier), l’écriture sur les Brooklynites queer, musulmans et sud-asiatiques n’était pas considérée comme viable – pas de la manière dont nous en voyons plus maintenant. Donc, j’aime vraiment la façon dont mon éditeur chez Penguin a compris le monde que j’ai écrit. Ce monde existe à peine maintenant, c’est une lettre d’amour à Brooklyn qui a été perdue ou déplacée.

Une grande partie de l’écriture est en cours de révision et j’ai cessé de penser au bloc de l’écrivain comme au bloc de l’écrivain.





Source: @hiwildflower

Vous travaillez sur votre deuxième roman, Stellar Smoke. Qu’avez-vous pris dans ce processus que vous avez appris en écrivant votre premier roman?

Je viens de terminer mon deuxième roman, Fumée stellaire, donc le processus est encore frais dans mon esprit. Tout comme la première fois avec Lignes lumineuses, J’ai dû fermer complètement le monde extérieur. Je suis arrivé à un endroit où j’ai un directeur de studio incroyable qui gère les besoins quotidiens de ma petite entreprise, tout ce qui était autrefois fait par moi en solo est maintenant automatisé. Donc, j’ai le temps d’écrire, de réfléchir et de prendre des jours où tout ce que je fais est d’écrire. Je tire ma chaise (une chaise très spéciale en forme de trône en jacquard jaguar et imprimé floral!) Une tasse de café, un verre d’eau, mes journaux et un ordinateur. Je journalise beaucoup quand j’écris, esquisse, travaille l’imagination sur la page, écris des scènes à la main. J’ai besoin de cette connexion analogique stylo-papier. Ma première foulée me frappe à minuit, quand tout le monde dort, de 22h à 4h! Je ne suis pas tout à fait fonctionnel dans la société pendant ces hibernations profondes dans mon écriture, mais j’ai de la chance d’avoir des gens dans ma vie pour m’aider à percer la vision dans mon travail.

En tant qu’écrivain, aimez-vous la journalisation?

Absolument. Je pense qu’il est nécessaire de laisser les mots sortir de notre cerveau à travers nos doigts – il y a une connexion entre l’esprit et le corps qui se produit lorsque nous écrivons à la main, quelque chose qu’un ordinateur ne peut pas tout à fait réaliser.





Source: Salut Wildflower





Source: Salut Wildflower





Source: Salut Wildflower

En plus d’écrire, vous avez étudié la parfumerie et avez finalement ouvert Hi Wildflower, une maison indépendante de beauté et de parfum. Qu’est-ce qui vous a conduit au parfum et à l’esprit d’entreprise?

Le parfum est quelque chose que j’ai toujours apprécié en tant que consommateur, mais quand j’ai suivi un cours sur le mélange de parfums dans une start-up d’éducation artistique, j’ai travaillé, j’étais accro. La mémorisation de notes olfactives à partir de matériaux chimiques botaniques et aromatiques est quelque chose pour laquelle j’ai immédiatement eu un don. J’ai toujours eu un nez sensible, mais composer un parfum est une forme d’art qui nécessite vraiment de se mettre au parfum et comment les notes se jouent les unes les autres. J’ai fini par être licencié de ce travail au démarrage, j’ai donc pris les compétences que j’avais acquises en conception graphique, en image de marque, en relations publiques et en parfumerie pour créer ma propre marque, et je n’ai pas regardé en arrière depuis.

Les parfums que vous appréciez lorsque vous plongez dans votre processus créatif vous centrent-ils ou apportent-ils de la tranquillité?

J’adore les encens et les bois: palo santo, encens tara tibétain. Une opinion impopulaire peut-être, mais je ne suis pas folle de sauge.

J’ai fini par être licencié de ce travail au démarrage, j’ai donc pris les compétences que j’avais acquises en conception graphique, en image de marque, en relations publiques et en parfumerie pour créer ma propre marque, et je n’ai pas regardé en arrière depuis.

Vous utilisez des plantes durables et éthiques pour vos parfums, pourquoi était-ce important pour vous?

J’utilise à la fois des plantes et des produits chimiques aromatiques, et je suis transparent à ce sujet – parce que, pour moi, un parfum est une composition à multiples facettes qui nécessite beaucoup de nuances olfactives que vous ne pouvez pas obtenir uniquement avec des matériaux naturels. Et la plupart du temps, l’arôme chimique est soit plus disponible, plus durable et plus sûr que le matériel végétal. Lorsque j’utilise des produits naturels, et j’en utilise beaucoup, je m’assure que les sources peuvent être retracées jusqu’aux distilleries et aux fermes parce que je pense que l’économie autour de tout produit est interconnectée. Je préfère faire appel à des fournisseurs d’huiles essentielles qui s’engagent à travailler avec des producteurs engagés dans des pratiques environnementales durables





Source: Salut Wildflower





Source: Salut Wildflower





Source: Salut Wildflower

Qu’est-ce qui inspire les parfums que vous vendez dans votre boutique?

Nature et voyages. Le monde auquel je veux m’accrocher – un monde qui devient de plus en plus difficile avec le changement climatique. Je veux vous faire entrer dans une forêt de séquoias avec une bouffée, je veux vous rappeler la randonnée à Joshua Tree ou les sentiers d’encens d’un marché à New Delhi.

Avec l’écriture et l’entrepreneuriat, comment trouver l’équilibre en maintenant votre voix créative tout en vous assurant de ne pas vous retrouver avec un cas d’épuisement professionnel?

Je ressens définitivement l’épuisement professionnel et quand je ressens cela, je m’assure de redémarrer mon yoga, de passer du temps de qualité pour mes amis et mon partenaire de vie, et bien sûr, je ne suis pas au-delà de la thérapie de détail et de la notation du morceau de millésime parfait. Je prends des jours pour les soins personnels et les rituels, donc les massages et l’acupuncture font partie de ma façon de faire.

Vous vous décrivez comme une féministe. Que signifie ce terme pour vous?

Le féminisme travaille à l’éradication du pouvoir patriarcal et à la manière dont cette domination et ce pouvoir effacent, blessent, traumatisent et tuent les membres de la communauté LGBTQ et les personnes de couleur. Le féminisme est anticolonial et anti-oppression – c’est une stratégie de libération. Toutes ces identités se croisent en chacun de nous. Le féminisme consiste à déconstruire des systèmes de pouvoir pour une planète plus équitable et plus libre.

Le féminisme est anticolonial et anti-oppression – c’est une stratégie de libération.

Quelle importance accordez-vous à l’intersectionnalité dans le monde du féminisme en tant que femme de couleur?

L’intersectionnalité est cruciale pour les femmes de couleur – et je pense beaucoup à la façon dont le féminisme radical trans-exclusionnel n’a vraiment pas été intersectionnel dans leur définition du féminisme, et comment cela est un effacement violent de ce qu’est la féminité. Nous ne pouvons pas simplement considérer la race ou la classe ou le sexe ou la sexualité ou la capacité – toutes ces identités vivent simultanément en nous et influencent la façon dont nous vivons le monde. Je suis tellement heureuse d’avoir rencontré la théorie critique de la race de Kimberle Crenshaw, qui a inventé le terme féminisme intersectionnel quand j’étais étudiante. Le féminisme intersectionnel nous oblige à considérer le réseau entrelacé des identités qui forment chaque personne et comment elles vivent le monde comme elles le font.





Source: Gabriela Bhaskar

Vous avez trouvé votre voix. Quel est votre espoir pour les jeunes femmes de trouver leur voix et leur identité dans le monde?

Je vis pour aider les jeunes femmes à trouver leur voix, leur art et leur expression. Je dis à tous les jeunes que je rencontre d’être fermes sur leurs rêves, de vivre pour eux-mêmes et de ne pas laisser la pression parentale ou sociétale les dissuader de leur cheminement ou de leur art.

Quelle est une journée type pour vous?

Chaque jour est différent! Un jour, je chargerais peut-être 1 000 lb. de bougies sur une palette, un autre jour, en planifiant des collaborations avec des collègues écrivains sur les parfums. Je garde mon horaire de travail fluide mais je prends aussi du temps pour écrire quand je suis en période d’écriture. Depuis que je viens de terminer mes dernières révisions sur mon deuxième livre, je me concentre sur l’entreprise et j’invite Hi Wildflower dans de nouveaux magasins.

Je dis à tous les jeunes que je rencontre d’être fermes sur leurs rêves, de vivre pour eux-mêmes et de ne pas laisser la pression parentale ou sociétale les dissuader de leur cheminement ou de leur art.





Source: @sylviethecamera pour @hiwildflower

Quels conseils donneriez-vous à votre jeune de 22 ans?

Arrête définitivement de sortir avec la personne qui ne t’aimera jamais! Continuez à écrire, car vous vous améliorerez à mesure que vous vous trouverez de plus en plus.

La meilleure façon de se détendre après une longue journée?

Ma façon préférée de me détendre implique quelque chose de vert et quelque chose de délicieux. Je vais en rester là.





Source: @hiwildflower

Tanwi Nandini Islam est l’Everygirl…

Auteur / livre préféré?
J’en ai tellement – Mira Jacob, auteur de Bonne conversation et Laila Lalami, auteur de Les autres Américains pour n’en nommer que quelques-uns.

Un parfum dont vous ne pouvez pas vous passer?
Je vais en nommer quelques-uns car je porte vraiment ce que je fais! Je porte soit Sándalo – une épice de bois de santal sec ou Lovers Rock, une bombe d’épices tonka tabac – tous deux fabriqués par moi-même. Quand je suis dans un endroit tropical, j’aime Nāmaka, une déesse tropicale du pamplemousse blanc, de la noix de coco et du gardénia.

Si vous pouviez déjeuner avec une femme, qui serait-ce et pourquoi?
Je voudrais vraiment déjeuner avec Janelle Monae. J’adore sa musique depuis son premier album et je me souviens quand j’ai fait concevoir ma robe de mariée, j’ai remarqué une paire de pantalons avec des serpents brodés sur les cuisses et je me suis exclamé: « Janelle Monae a besoin de ceux-ci, ils sont tellement ELLE. » Devinez qui ils étaient? JANELLE MONAE.

Citation inspirante préférée?
Comme la plupart des écrivains, je suis vraiment opposé aux citations inspirantes, donc je citerai le plus grand écrivain vivant, Toni Morrison: « L’art nous rappelle que nous appartenons ici. »

Quel est le meilleur conseil que vous ayez jamais reçu?
Vivez chaque instant de votre précieuse vie aussi pleinement que possible – de mon père!


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