Je viens de terminer 5 mois d’isotrétinoïne – voici comment cela s’est passé

De nombreux articles sur l’acné commencent de la même manière, mais c’est parce que la lutte contre l’acné, l’une des affections cutanées les plus frustrantes de la société moderne, est bien trop courante. La maladie souvent douloureuse et souvent honteuse est souvent saluée comme adolescente et pubescente – mais un L’étude de la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School révèle qu’environ la moitié des femmes dans la vingtaine, un tiers des femmes dans la trentaine et un quart des femmes dans la quarantaine seront gênées par des éruptions cutanées.

Depuis plus de 12 ans, je souffre d’acné sur le visage, la poitrine, le cou et le dos – alors quand mon dermatologue a suggéré l’isotrétinoïne pour la troisième fois (oui, littéralement la TROISIÈME FOIS), j’étais trop impatient de signer la ligne pointillée.

J’ai grandi en sachant que l’acné était une possibilité probable, car mes deux parents ont lutté contre l’acné à l’adolescence. La peau de ma sœur aînée a éclaté quelques années avant la mienne, alors je savais que ce n’était qu’une question de temps. Quand j’étais en septième année, mon visage a éclaté avec une acné kystique douloureuse – et j’ai passé un temps absolument énorme chaque jour à me maquiller, dans l’espoir de dissimuler ma plus grande source de honte. Bien que chaque personne et ses insécurités soient différentes, je parle pour moi (et j’espère pour les autres personnes souffrant d’acné) quand je dis que je ne souhaiterais pas l’acné kystique à mon pire ennemi. Je me sentais trahie par mon corps et j’avais honte de mon visage – parfois même en refusant des invitations à une soirée pyjama ou des voyages à la piscine d’un ami, sachant que je serais censée être sans maquillage devant mes amis. Dans le schéma des problèmes de ce monde, je sais que ce n’est pas majeur – mais pour une petite adolescente de banlieue qui était déjà mal à l’aise dans son corps grand et dégoûtant, c’était un cauchemar absolu. (Bon Dieu, j’aimerais pouvoir embrasser cette petite adolescente Abigail et lui dire qu’elle serait fiancée à une pop star mondiale un jour! Ce n’est techniquement pas encore vrai, mais je pense qu’elle aimerait le savoir.)

Attendez, qu’est-ce que l’isotrétinoïne exactement?

Bonne question. L’isotrétinoïne est un dérivé naturel de la vitamine A. Cela ne vous semble pas familier? Vous le connaissez probablement sous le nom d’Accutane.

Remarque: il existe de nombreux autres noms de marque pour l’isotrétinoïne (comme Claravis, celui que j’ai pris), mais Accutane est son plus courant, malgré le fait que son fabricant l’a retiré en 2009. Dans cet article, je ferai référence au médicament par son nom clinique.

L’isotrétinoïne est connue comme un médicament controversé à prendre pour plusieurs raisons. Tout d’abord, son taux de réussite s’accompagne de quelques effets secondaires lourds – qui peuvent inclure n’importe quoi, des lèvres sèches ennuyeuses aux problèmes de santé mentale graves. Comme Emily Goldberg a écrit pour The Atlantic, «Depuis qu’il a été approuvé par la FDA pour traiter l’acné en 1982, il a également été lié à maladie inflammatoire de l’intestin, dépressionet des taux accrus de suicide. Bien que les études n’aient pas prouvé que l’isotrétinoïne cause ces conditions, elles restent parmi les risques liés à la prise du médicament.

Aditionellement, devenir enceinte pendant la prise du médicament peut provoquer de graves malformations congénitales chez le fœtus– il existe donc des règles strictes concernant votre contrôle des naissances pendant que vous le prenez. Les menstruations sont tenues de s’engager dans deux formes différentes de contrôle des naissances (par exemple, les pilules contraceptives hormonales et les préservatifs masculins en latex, parmi plusieurs autres options) et de s’inscrire à un programme en ligne conçu pour sensibiliser les utilisateurs à l’importance de ne enceinte pendant la prise du médicament. Cela étant dit, l’isotrétinoïne est toujours une option très populaire car elle est très efficace pour éliminer l’acné kystique (ou, comme votre dermatologue pourrait l’appeler, «acné vulgaire» – un terme qui ne fait PAS du bien un adolescent conscient de lui-même) .

Attendez… vous avez dit que vous aviez fait cela plusieurs fois?

J’ai pris de l’isotrétinoïne à deux reprises pendant mon adolescence. La première fois, j’étais en huitième et le médicament a fonctionné incroyablement bien – pendant un certain temps. Étant donné (probablement) que j’étais encore un adolescent rempli d’hormones et pas encore à la puberté, mon acné est revenue avec une vengeance. J’ai réessayé pendant ma première année de lycée, mais j’ai été retiré à mi-chemin du cycle (environ trois mois) par mes parents et mon dermatologue en raison de ma santé mentale en déclin. Ceci est un autre article pour un autre jour – mais je tiens à préciser que je n’ai aucune idée si mes problèmes de santé mentale étaient liés à l’isotrétinoïne. Je souffre de dépression et d’anxiété depuis de nombreuses années, et je ne sais pas si cela se serait produit de toute façon. Comme je l’ai dit, c’est une discussion plus vaste, mais cela vaut la peine de le noter.

Alors, pourquoi avez-vous recommencé?

J’ai passé la plupart de mes études sans acné, mais mes débuts dans la vingtaine étaient à nouveau en proie à des éruptions cutanées, des cicatrices extrêmes et un peu de correcteur. À la fin de 2019, je vivais avec mes parents, occupais un emploi rémunéré et souffrais d’acné kystique – pas un excellent profil Bumble, mais les atouts d’un candidat pour le traitement (très coûteux).

Quand mon dermatologue et moi en avons discuté, j’ai été vendue immédiatement, mais je savais que je devais être pratique. Avec ces effets secondaires possibles extrêmes, le médicament était un risque. J’avais peur des mêmes problèmes de santé mentale que j’avais eu près de 10 ans plus tôt, j’avais peur que cela ne fonctionne pas et j’avais peur que ce soit trop cher. Après de nombreuses discussions avec ma famille, l’introduction d’un nouveau thérapeute, et beaucoup de prières et de délibérations, j’ai décidé de commencer… ce qui est beaucoup plus facile à dire qu’à faire.

Prétraitement

Compte tenu des anomalies congénitales potentielles, il est nettement plus difficile pour les personnes qui ont un utérus de prendre de l’isotrétinoïne que pour celles qui n’en ont pas. Avant de pouvoir remplir votre ordonnance, vous devez être sous contrôle des naissances pendant au moins un mois, et vous devez passer un test de grossesse négatif et un test sanguin (en plus des exigences du programme de formation en ligne, qui comprend des quiz mensuels déterminant que vous connaissiez ou non les connaissances en matière de reproduction). J’ai été autorisé à commencer en décembre 2019, mais je n’ai pas pu remplir ma prescription avant janvier 2020.

Et c’est là que notre histoire commence VRAIMENT (lol, dans quoi vous êtes-vous embarqué?). Ici, je partage un aperçu des cinq mois que j’ai passés à prendre de l’isotrétinoïne chaque jour.

prétraitement, porter beaucoup de maquillage; Novembre 2019

(Encore une autre note: il serait difficile de trouver une photo de mon visage du côté des six dernières années. La plupart de mon acné affectait les côtés de mon visage, ma mâchoire et mon cou, donc j’ai très J’ai volontairement évité les prises de vue de profil, les angles latéraux ou les moments de regard candide. Cette photo de novembre 2019 est la chose la plus proche d’une photo «avant», grâce à mon insécurité intense et mon désir de cacher ma peau —Vous pouvez voir que les boutons sont groupés, un peu en ligne sur mon visage et kystiques (lire: sous la peau).) Double parenthèses!

Mois 1: janvier

Après mon mois de nouveau contrôle des naissances (j’ai une maladie du sang qui m’empêche de prendre certains types de contrôle des naissances, donc c’était une petite débâcle. Pas horrible, mais un obstacle à mentionner) et deux tests de grossesse négatifs, j’ai commencé mon traitement cycle le 11 janvier 2020. Mon dermatologue a prédit que mon cycle de traitement durerait de 3 à 7 mois, selon la réaction de ma peau au médicament.

Quelque chose que je n’ai pas encore mentionné, c’est que l’isotrétinoïne est prétendument dure pour votre foie – alors mon dermatologue m’a dit que je devrais avoir littéralement zéro alcool au cours de mon traitement. J’adore mon vin, mais j’ai pensé qu’il serait facile de l’abandonner dans la recherche d’une peau impeccable. En effet, les premières semaines ont été faciles – je me suis délecté de la qualité de mon sommeil, de la quantité d’énergie dont je disposais et de la cohérence de mes entraînements. J’étais dans le sweet spot – pas d’alcool, l’espoir d’une peau claire et pas encore d’effets secondaires.

Suivi des effets secondaires: Mes lèvres ont commencé à se dessécher, mais en douceur, sinon!

Suivi de progression: Pas d’amélioration

Mois 2: février

la desquamation de mon visage après avoir épilé mes sourcils; Février 2020

Ah, le mois avant que le coronavirus ne fasse dérailler nos vies. J’ai passé le mois de février à travailler beaucoup, à lutter contre le froid amer de Chicago et à manquer de vin rouge près du feu. Quand je sortais avec mes amis, je commandais de l’eau pétillante au citron vert, et je savourais toujours les bienfaits d’un mode de vie sobre. Ma peau a commencé à devenir plus sèche, mais j’avais l’impression qu’elle s’améliorait. Vraiment? Dur à dire.

Fin février, j’ai fait épiler mes sourcils (ce qui est mal vu pendant le cycle d’isotrétinoïne, car la sensibilité de votre peau est évidemment accrue) et j’ai eu mon premier effet intéressant: un morceau de peau arraché par la cire. Si je suis parfaitement honnête, j’étais soulagé – c’était bien de savoir que QUELQUE CHOSE se passait dans ma peau.

sécheresse des mains, étouffée dans la vaseline; fin février 2020

Suivi des effets secondaires: Mes mains étaient sèches, squameuses et presque un peu enflées (voir photo), et je n’avais pas envie de faire de l’exercice – mais cela avait probablement plus à voir avec le fait que février à Chicago est un petit coin d’enfer et moins à faire avec le fait que j’étais depuis quelques semaines dans un médicament invasif.

Suivi de progression: Peu ou pas d’amélioration

Mois 3: mars

Le mois de mars 2020 a été, comme dans la vie à travers le monde comme avec mon parcours acnéique, un véritable catalyseur. Au début du mois de mars, je me suis envolé pour le Texas pour le mariage d’un ami proche. Pendant ce mariage, j’ai reçu un double coup dur: l’e-mail que notre bureau fermait indéfiniment et l’intérêt d’un garçon d’honneur mignon. Cette combinaison de choses m’a fourni la justification que je cherchais si désespérément à briser ma veine de sobriété et à boire du champagne. Je suis devenu éméché TRÈS rapidement.

Par ailleurs, j’ai senti que ma peau commençait à s’éclaircir. J’ai envoyé la photo suivante à notre écrivain de mode / une de mes meilleures amies Maddie, et je m’émerveillais que, bien que toujours rouge et perceptible, la texture de mon acné diminuait en imperfections plus plates. J’ai été satisfait de ces progrès.

progrès cutané; début mars 2020

Suivi des effets secondaires: Alors que le temps commençait à se réchauffer pour le printemps, je courais plus, mais j’ai commencé à remarquer une augmentation des douleurs articulaires accompagnant ces entraînements. Mes lèvres craquaient et ma peau rougissait plus facilement.

Suivi de progression: Les nouveaux boutons semblaient moins fréquents, mais toujours cicatrisés de manière agressive. Aucune amélioration des cicatrices antérieures – résultant en une texture plus plate mais la même rougeur (si elle n’est pas augmentée en raison de la sensibilité).

Mois 4: avril

À ce stade, il est honnêtement difficile de dire ce qui se passait en raison d’un médicament invasif qui me rongeait les entrailles par rapport à ce qui était dû à une pandémie mondiale de plus en plus horrible. Je me sentais constamment opprimé par le poids du monde et mon désir de participer à des activités que j’aimais s’affaiblissait. J’ai eu 26 ans et j’ai célébré avec de l’alcool – quelque chose qui devenait (malheureusement) de plus en plus cohérent dans ma routine.

les écorchures cutanées qui se décollaient à la place des éruptions cutanées; début avril 2020

C’était le premier mois où ma peau devenait visiblement dépourvue de boutons – mais à leur place, il y avait de profondes «brûlures» (je ne sais pas si c’était ce qu’elles étaient – mais elles étaient plates et saignantes d’écorchures dues à la cueillette et à la perte. ma peau sèche) sur mes joues. J’avais lu que cela arriverait, et cela s’est avéré tout à fait vrai: je perdais littéralement des couches de peau.

Au cours de la visite de ce mois-ci chez mon dermatologue, nous avons discuté de mes progrès et de la probabilité que mon traitement ne durera pas plus de 5 ou 6 mois. J’étais très enthousiasmé par la réémergence de l’alcool sans culpabilité dans ma vie, mais j’étais également prêt à me sentir à nouveau hydraté.

Suivi des effets secondaires: Les abrasions superficielles sur mon visage n’ont pas pu être cachées avec du maquillage, et j’ai recouru à les couvrir avec des pansements pour éviter de les cueillir davantage. Mes lèvres et mes mains ont continué à s’écailler, à s’écailler et à peler – et aucun étirement ou refroidissement ne pouvait soulager la douleur articulaire dans mes chevilles après une course. Je me suis réveillé raide et endolori chaque jour.

Suivi de progression: Les boutons en relief sur mon visage sont venus au minimum, mais une rougeur générale a été laissée à sa place. Les cicatrices formaient une sorte de Pangée sur mon visage – se fondant en taches rouges sur mes joues par opposition à des cicatrices simples plus définies.

Mois 5: mai

Mon traitement s’est terminé à la mi-juin et les six semaines qui ont précédé cette date ont été parmi les plus douloureuses physiquement que j’ai jamais connues. Au fur et à mesure que mon dermatologue augmentait ma dose et que le médicament «s’accumulait» dans mon système (ce n’est pas une terminologie médicale – je ne suis pas médecin), ma peau a atteint un point de sécheresse dont je sentais vraiment que je ne me remettrais jamais. J’avais un régime régulier de produits hydratants (voir ci-dessous) – et cela m’aidait – mais la sécheresse venait de l’intérieur. J’avais constamment soif, fatigué et endolori. J’étais frustré par mes temps de course, je boitais quand je marchais (ce n’est pas une exagération – mes chevilles me faisaient constamment mal), et ma peau se décollait encore. Pendant ces six semaines, je n’ai pu penser à rien d’autre que la lumière claire au bout du tunnel. J’étais ravi de mes résultats, mais le prix avec lequel ils sont venus était élevé. La douleur articulaire était inattendue – je savais que c’était un effet secondaire probable, mais je ne prévoyais pas le niveau auquel cela m’affecterait.

Voici à quoi ressemblait ma peau sans maquillage: des écorchures cutanées, mais une diminution des cicatrices et des rougeurs; mi mai 2020

De plus, ce mois-ci a apporté des abrasions faciales plus douloureuses et qui pèlent. J’ai utilisé une bande de pores peu judicieuse et la peau de mon nez s’est décollée dans un drap. J’ai eu une plaie au nez béant pendant toute la durée de mon traitement.

Voici à quoi ressemblait ma peau avec du maquillage: sèche, pelée et agglomérante; mi mai 2020

Suivi des effets secondaires: Douleurs articulaires intenses, rougeur du visage, sensibilité de la peau, lèvres douloureusement sèches (comme si le niveau de sourire est douloureux)

C’était à ce moment-là que ma sécheresse et ma douleur étaient à leur pire – c’était comme si j’avais perdu tout pouvoir sur ma peau (pour le meilleur et pour le pire). Vous pouvez voir le nez peler en plus de la sensibilité globale et de l’excrétion; début juin 2020

Suivi de progression: Citer La faute dans nos étoiles, ma peau a éclairci la façon dont vous vous endormez: lentement, puis tout à la fois. Mes photos de progrès du début mai montrent des cicatrices, quelques bosses surélevées et des rougeurs de colère – mais au fil des semaines, les cicatrices et les bosses ont diminué, laissant des «éraflures» rouges en colère à leur place.

Après traitement

Quelques semaines après l’arrêt du traitement, ma peau a de nouveau atteint un niveau normal d’hydratation. J’ai continué à utiliser mes produits de soin de la peau à mi-traitement, et l’un d’entre eux (le toner) est, à ce jour, toujours dans mon régime deux fois par jour. En quelques semaines également, mes articulations et mon corps se sont sentis beaucoup plus à l’aise – j’ai commencé à courir à un rythme plus rapide et j’ai arrêté de me réveiller raide et endolori.

post-traitement, avec un maquillage léger; Août 2020

Oui, ma peau s’est éclaircie. La peau que j’ai maintenant est une peau dont je ne savais pas qu’elle était possible pour moi – elle est toujours cicatrisée (mais à un degré beaucoup plus léger), et elle est maintenant complètement sans bosses depuis près de trois mois.

Cela étant dit, la douleur physique qui accompagne le traitement ne doit pas être sous-estimée et les risques émotionnels et psychologiques ne sont pas à prendre à la légère. Je me suis préparé à cela en choisissant de vivre avec mes parents (qui sont bien conscients de mes problèmes de santé mentale et qui ont gardé un œil attentif et attentif sur mon comportement) et en m’engageant auprès d’un thérapeute qui était également au courant de mes antécédents médicaux et du plan de traitement actuel. . Bien que ma situation soit unique en ce qu’elle a eu lieu au milieu de la pandémie de coronavirus (et qu’il est donc difficile de déterminer quels effets secondaires émotionnels ont été causés par le médicament par opposition aux événements actuels induisant de l’anxiété), il n’en reste pas moins que le médicament a pris un péage visible sur mon corps. Je suis ravi des résultats, mais je ne peux pas en toute conscience recommander le médicament à quiconque se sent physiquement ou émotionnellement fragile. J’implore sincèrement toute personne qui envisage l’isotrétinoïne de prendre les effets secondaires au sérieux et de discuter avec passion des options, des dommages potentiels et des plans d’action ultérieurs avec leurs professionnels de la santé et leurs proches.

post-traitement, avec maquillage; Août 2020

Depuis juin, ma confiance en moi est montée en flèche. Quand je me regarde dans le miroir, je vois une personne entière avec de superbes traits, par opposition à juste un visage criblé d’acné. Pendant des années, j’ai supposé que lorsque les gens me regardaient, ils ne voyaient qu’un visage plein de défauts. Maintenant, j’essaie de nouveaux looks de maquillage parce que je veux, pas parce que je me couvre. J’embrasse mon sens de la mode d’une manière nouvelle, je suis plus intéressé par les rencontres que je ne l’ai été depuis l’université, et je n’ai pas peur de ne plus avoir de maquillage pour tous mes appels Zoom.

post-traitement, sans maquillage; Septembre 2020

Bien que je sache que je suis plus que ma peau et que mon acné ne m’a jamais défini, j’avoue que je me suis permis d’oublier cela trop souvent. Pour ceux qui souffrent d’acné, le simple fait de rencontrer quelqu’un de nouveau, de sortir ou de se tenir debout devant une foule peut sembler débilitant. Grâce à mon plan de traitement, à un thérapeute serviable et à ma famille de soutien, je n’ai plus à vivre sous le poids de mon acné. Et bien que ce soit excitant, c’est encore plus excitant de considérer tout ce que je peux faire avec le temps que je ne passerai plus à couvrir.

Routine de soin à l’isotrétinoïne d’Abigail

Mon dermatologue m’a exhorté à utiliser un minimum de produits pendant mon cycle de traitement, mais a encouragé les agents hydratants. J’ai utilisé ces produits de manière constante au cours des différentes phases de mon traitement.

Soins de la peau ROSEN

Nettoyant Visage Super Smoothie

Pour la plupart, je me suis rincé le visage mais je n’ai pas utilisé de nettoyant (à moins que je ne me maquille, auquel cas je nettoierais deux fois). Quand j’ai utilisé un nettoyant nocturne, c’est celui que j’ai utilisé. C’est légèrement exfoliant, ce qui m’a fait me sentir propre mais pas trop serré.

Beauté de premiers soins

Tonique hydratant Ultra Repair Wild Oat

Je mourrais pour ce toner. Contrairement à ce que vous pouvez considérer comme un « astringent », ce toner est profondément léger et hydratant. Je l’ai utilisé deux fois par jour, tous les jours pendant le traitement et je l’ai continué depuis.

TULA

Lotion hydratante apaisante

En tant que personne qui lutte également contre l’eczéma (je suis le rêve / cauchemar d’un dermatologue), je suis un gruau colloïdal. Cette crème hydratante est suffisamment légère pour ne pas être lourde ou grasse, mais elle était suffisamment hydratante pour apaiser ma peau pauvre et troublée. Un peu va loin, et j’utilise toujours ce produit maintenant.

TULA

Gel écran solaire quotidien à large spectre SPF 30

J’ai toujours su que je devais utiliser un écran solaire sur mon visage CHAQUE jour, mais il a fallu la sensibilité qui accompagne l’isotrétinoïne pour me le faire croire. Ce SPF est hydratant et éclaircissant tout en étant protecteur – j’ai donc justifié le prix avec les capacités multitâches (en plus, ça sent bon!).

Origines

Masque hydratant intensif de nuit

Ce produit est UNREAL (et je ne dis pas cela à la légère, car je suis assez sceptique en ce qui concerne les allégations de soins de la peau). J’appliquais ce produit avant de me coucher 3 à 5 nuits par semaine (en fonction de mon niveau de sécheresse) et je me réveillais chaque matin suivant avec une peau repulpée et éclatante. C’était le produit hydratant le plus visiblement que j’ai essayé et je l’ai utilisé de manière constante tout au long du traitement. C’est un peu collant avant de se coucher, je vous recommande donc de l’appliquer environ 20 minutes avant de frapper les draps. Depuis, je l’ai racheté – ce sera mon Saint Graal pendant l’hiver de Chicago.

Soins de la peau ROSEN

Rosée du visage à l’eau de rose

Lorsque ma peau était particulièrement sèche ou que je voulais « sceller » mon humidité, je vaporisais ce mauvais garçon sur tout mon visage. Cela semble un peu étranger, mais je promets que ce spray hydratant a fait une grande différence dans mon niveau de confort (et de rosée).

Dr Dan’s

Baume à lèvres Cortibalm

C’est la pire chose que j’aie jamais mise sur les lèvres – mais au plus profond de ma sécheresse, c’était aussi la seule chose qui pouvait m’apaiser. Je mets ça tous les soirs avant le coucher (et pendant les moments misérables de la journée). Ce n’est pas pour les gens qui sont comme « oh, mes lèvres sont un peu sèches » – c’est assez intense pour calmer les lèvres cassées et gercées, mais le goût et l’odeur ne valent pas la peine si vous n’êtes pas désespéré (note: j’étais désespéré ).

Je viens de terminer 5 mois d’isotrétinoïne – voici comment cela s’est passé
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